Identifican una proteína que podría ser clave para que se disemine el cáncer

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El ‘quitanieves’ de la metástasis

Los resultados podrían ser extensibles a otro tipo de tumores además del melanoma

¿Por qué se producen las metástasis?

Como si de un explorador se tratara, el cáncer logra en muchos casos abrirse camino en el organismo y colonizar órganos distantes al lugar donde se originó el primer tumor. Aún no se ha podido determinar, sin embargo, cuáles son exactamente las vías que utiliza ni de qué forma elabora sus ‘mapas’ para las metástasis, aunque la investigación avanza.

Un equipo del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) acaba de arrojar más luz sobre todo el proceso, demostrando cómo los tumores ‘pavimentan’ el camino para la difusión del cáncer e identificando una proteína que podría ser clave para que algunas metástasis se produzcan. Sus estudios, que se publican en la última entrega de Nature, se han hecho en modelos de melanoma, aunque los resultados podrían ser extensibles a otro tipo de tumores.

«Hemos hallado mecanismos desconocidos del desarrollo del melanoma y hemos identificado nuevos marcadores de metástasis que pudimos validar en muestras de pacientes y que podrían abrir nuevas vías terapéuticas», señala Marisol Soengas, directora del Grupo de Melanoma en el CNIO y una de las responsables de la investigación, que ha involucrado a gran parte de los departamentos que trabajan en el centro.

El trabajo partió, de hecho, de un trabajo previo realizado por el grupo en el CNIO de Sagrario Ortega, que, según explica Soengas, había logrado, mediante ingeniería genética, modelos de ratón bioluminiscentes, es decir, con marcadores que se iluminan cuando se ponen en marcha procesos anormales de generación de vasos linfáticos, algo que ocurre en muchas metástasis.

Soengas y su equipo emplearon estos modelos, denominados MetAlert, para observar y rastrear este modus operandi del melanoma, uno de los tumores que más rápido y con mayor facilidad se disemina por el organismo.

La técnica es muy útil para el estudio del melanoma, comenta Soengas, porque «permite ver todo el proceso desde el inicio, estudiar la progresión ‘in vivo’, ver cómo responde a la cirugía y qué ocurre antes de que aparezcan las metástasis».

La observación constató por un lado que algunas suposiciones previas que se barajaban sobre la diseminación del melanoma no eran acertadas. Así, los científicos comprobaron que, para iniciar la metástasis, el tumor no necesita generar nuevos vasos linfáticos en las proximidades del tumor y que algunas proteínas que se consideraban fundamentales en el proceso, como VEGFC, no son, en realidad «ni esenciales ni suficientes» para que la metástasis se ponga en marcha.

En cambio, tras detectar cuatro patrones diferentes relacionados con la progresión de las metástasis, hallaron un nuevo mecanismo del que el cáncer se vale para actuar a distancia, promoviendo esta generación de vasos linfáticos en los órganos que ‘planea’ colonizar. Este dato encaja en la teoría que previamente ya había avanzado cómo el cáncer es capaz de ‘allanar el camino’ a las metástasis antes de que estas se produzcan.

Fuente: El Mundo

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